#32 / Noviembre - Diciembre

Límites ecológicos y dogmas económicos

El debate de los límites

Alberto Ansuategi

© Flavita Banana, www.flavitabanana.com

Los cowboys, los astronautas y la termodinámica

Hace poco más de medio siglo un economista británico llamado Kenneth E. Boulding participaba en un foro sobre crecimiento económico y calidad ambiental organizado por el think tank Resources for the Future y acuñaba dos de las metáforas más ilustrativas que han marcado el debate moderno de los límites del crecimiento: «la economía del cowboy» y «la economía del astronauta». En el pasaje más famoso de su ensayo, Boulding (1966) escribía: «Estoy tentado de llamar a la economía abierta la “economía del cowboy”, simbolizando las llanuras ilimitadas y el comportamiento imprudente, explotador, romántico y violento que caracteriza a las sociedades abiertas. La economía cerrada del futuro podría llamarse la “economía del astronauta”, en la que la Tierra se ha convertido en una nave espacial, sin reservas ilimitadas de nada, ya sea para extracción o contaminación, y en la que, por lo tanto, el hombre debe encontrar su lugar en un sistema ecológico cíclico en el que sólo será capaz de hallar formas de reproducción material continuada si dispone de entradas de energía desde el exterior de la nave».

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