#51 / Marzo-Abril 2022

¿Qué es la realidad?

La realidad es más rara de lo que imaginábamos

Gemma de las Cuevas

Marcello Mastroianni, 8 1/2, de Federico Fellini, 1963. © Alamy Foto de stock

¿Qué es la realidad? Qué pregunta tan importante, y a la vez, qué difícil de responder. Es muy curioso: cuanto más básicas sean las preguntas, más difíciles son de responder. ¿Qué es la vida? ¿Qué es una mesa? ¿Qué es circular? ¿Cómo pasa el tiempo? ¿Qué es una persona? ¿Qué es posible? La metafísica intenta responder estas preguntas, mientras que la física intenta responder alguna versión humilde de ¿qué es la realidad? En matemáticas, «¿qué es un conjunto?», es una pregunta muy básica, y sin embargo difícil de responder, ya que la definición natural de conjunto es problemática a causa de la autorreferencia y negación, como veremos abajo. La teoría de conjuntos está en la base de todas las matemáticas, y casi todo el mundo hace matemáticas intentando «olvidar» estos problemas fundamentales. De forma similar, llevo muchos años trabajando con la física, pero debo responder a «¿qué es la realidad?» con un «no lo sé». Sé que la realidad no sólo es más rara de lo que imaginábamos, sino más rara de lo que podríamos imaginar. Me gustaría ilustrar esta idea con un ejemplo magnífico: la física cuántica.

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