#42 / Septiembre-Octubre 2020

Carlos Lalueza Fox 

Las pandemias del pasado

Diario del año de la peste, de Daniel Defoe, 1722. © Science History Images/Alamy Foto de stock

 

Una historia de devastación y supervivencia

Daniel Defoe (1660-1731), el autor de Robinson Crusoe, escribió una crónica de la peste que asoló Londres en 1664 titulada Diario del año de la peste. En un pasaje describe cómo una carreta que transportaba los muertos diarios hasta una enorme fosa común a cielo abierto en Finsbury Fields se precipita sin control por el borde debido a la muerte súbita de su conductor, y quedan enterrados en un revoltijo dentro de la fosa el vehículo, su lúgubre carga y los caballos. Esta anécdota tan increíble permite imaginar la virulencia que tuvo dicha pandemia; imposible concebir que, más allá del número de muertos, una disrupción tal de la vida cotidiana no tuviera consecuencias sociales, económicas y culturales de largo alcance. Ahora sabemos, además, que las pandemias tuvieron también repercusiones biológicas y que con toda probabilidad modelaron los genomas de la humanidad actual, ya que, recordemos, nosotros somos los descendientes de los que sobrevivieron a ellas.

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