#50 / Enero-Febrero 2022

Juan Arnau

Tres ideas de la cultura mental india para el debate actual sobre la conciencia

Juan Arnau en 1995 en India junto al río Ganges,
en la primera estancia de investigación en la Universidad de Benarés,
becado por la AECID, donde conoció a Òscar Pujol, uno de sus maestros.
Cortesía de Juan Arnau

El lugar de la conciencia

 

La conciencia es un invitado tardío, inesperado y algo incómodo, en la fiesta de la evolución. Esa es la visión oficial de la ciencia moderna. La sucesión de los hechos sigue a grandes rasgos esta secuencia. En primer lugar, como acontecimiento originario, una gran explosión. Sobre esta es mejor no hacer preguntas, es una singularidad donde no se cumplen las leyes de la física. Tampoco sabemos qué detonó el big bang. El universo es en sus primeros minutos radiación. Conforme se expande, se enfría (no sabemos qué o quién siente ese frío), lo que permite la aparición del primer elemento, el hidrógeno. Se forman grumos en la sopa cósmica y de esas condensaciones locales surgen las estrellas. En los hornos estelares se transforma el hidrógeno en helio y, posteriormente, en elementos más pesados como el carbono, base de la vida orgánica. Cuando las estrellas cumplen su ciclo vital, estallan y arrojan su material al espacio interestelar. El carbono se deposita en los planetas y, si se dan las condiciones, se origina la vida tal y como la conocemos. Darwin toma el relevo de la narración. Las especies evolucionan y compiten. La selección natural y ciertas mutaciones, genéticas y fortuitas, hacen el resto. La evolución culmina en el cerebro humano, lo más complejo del mundo conocido. De él emana, como un humo prescindible, la conciencia. Y se afirma, ufanamente, que la conciencia es un epifenómeno del cerebro, un fenómeno accesorio que acompaña al cerebro y que no tiene influencia sobre él. La conciencia como «propiedad» de la materia y como personaje prescindible en toda esta narración.

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